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中国古代建筑屋檐上的瑞兽,是什么意思

脊兽是中国古代建筑屋顶的屋脊上所安放的兽件。它们按类别分为跑兽、垂兽、“仙人”及鸱吻,合称“脊兽”。其中正脊上安放吻兽或望兽,垂脊上安放垂兽,戗脊上安放戗兽,另在屋脊边缘处安放仙人走兽。

具体到屋檐四角上的神兽,一般叫做狻猊,是一种神话传说中的瑞兽。狻猊的形象一般为狮子,是龙生九子之一,被认为是具有特殊神力的避邪之物。

雄为凤,雌称凰,通称为凤凰,是祥瑞的象征,在旧时还比喻有圣德的人。狮子作吼,群兽慑服,乃镇山之王,寓意勇猛威严,在寺院中又有护法意,寓示佛法威力无穷。

飞檐脊兽在汉代被称为“摩崖兽”,后来演变成为“脊兽”,具有瑞兽的象征意义。人们认为,脊兽可以镇宅辟邪、辟恶避祸,保佑屋内居民平安健康。

古时皇宫屋顶上的小动物叫吻兽,把吻兽依次排列在高高的檐角处,象征着消灾灭祸,逢凶化吉,剪除邪恶、主持公道之意。古人把建筑装饰上这些走兽,使古建筑更加雄伟壮观,富丽堂皇。

“五脊六兽”是个贬义词儿,常用来形容人的精神状态。所谓“五脊六兽”是中国传统大型建筑(如宫殿、庙宇、府邸)的一种装饰物。在这些高大建筑的五根房脊的边缘上,安放着六种烧瓷的兽类小动物——这就是“五脊六兽”。